スッポンは南アフリカを除く熱帯から温帯にかけて世界中で広く生息している淡水性のカメの仲間です。スッポンは2億年も前から姿や形を変えずに存在していると言います。水だけで1年以上も生きることが出来るほど強い生命力を持っています。

古来より滋養強壮、強精剤として使用され、歩く漢方薬とも言われています。最近スッポンが注目されている一番の理由は、スッポン特有のゼリーのような膠質に多量のコラーゲンやコンドロイチン硫酸が含まれていることが分かったからです。

このコラーゲンやコンドロイチン硫酸は肌に弾力を与え、保湿に優れているなど女性にとって嬉しい美肌効果を期待することができる成分です。以前はスッポンといえば強壮剤やスタミナ増進など男性のためのもののように言われていましたが、今では男性のみならず女性もスッポンに注目するようになりました。

スッポンはコラーゲンやコンドロイチン硫酸の他にもビタミンやミネラル類をバランス良く含み、他の食肉とは異なり不飽和脂肪酸であるリノール酸を豊富に含んでいます。そのため身体の坑酸化を防ぎ、疲労回復、気力体力の充実に効果を現します。スッポンは、マムシやニンニクなどと同等の滋養強壮の効果を持ち合わせていますが、それらに比べて刺激が強過ぎないという特徴もあります。

カルシウムの含有量も牛乳の約10倍以上で、鉄、ビタミン興葉酸なども多く含まれるので造血作用が強く、貧血の改善や肌を再生する効果も期待できます。また豊富に含まれるリノール酸はコレステロールを減らして動脈硬化を予防する働きがあり、その上カロリーは低く高タンパクであるためダイエットの強い味方にもなります。

スッポンは鶏、豚、牛などの他の食肉と比べてもカルシウムが90〜200倍、リンや鉄は3倍以上も多く含まれています。現在では天然のスッポンは極めて少なく、ほとんどが養殖ものとなってしましましたが、スッポンから抽出されたエキスでカプセルや錠剤などのサプリメント、ドリンク剤などの健康食品に利用されるようになりました。